印刷版   

生後7日の鳶の子。巣の中の白い物は素飾りの一部 (F. Sergio)

鳶の巣飾りは地位の顕示=スペイン研究

 【大紀元日本1月29日】鳥がプラスチック袋などの白い物体を集めて巣を飾る行動は、外敵の侵入を防ぐ「警告」のためだと1月21日、スペインの科学者らがジャーナル「サイエンス」で発表した。

 これまでに一部の鳥がカラフルな羽や鳴き声などで互いにコミュニケーションを取ることは知られていた。これらの行動は「延長された表現型シグナル」と呼ばれ、物を収集して周囲にメッセージを発信することも含まれる。例えば、「ニワシドリ」は、メスをおびき寄せるためにカラフルな構造物を作ることでよく知られている。

 今回発表された研究によると、鳶(とび)が白い物体、特にビニール袋を収集して巣を飾る行動は、 テリトリーの質の高さと社会的地位を示すものであるという。

 
11歳の全盛期にある鳶の巣。プラスチックやビニール袋で豪華に飾られている (F. Sergio)

渡り鳥たちは戻ってくると、繁殖のためのテリトリー探しで競合する。最も強い鳥が巣に適した地域を陣取ることになるが、特に卵の孵化前には、他の鳥がテリトリーを横取りしたり、侵入して餌を奪うことなどがよく起こる。

 孵化の2~3週間前に巣作りを始める鳥のオスとメスは、白い物体の収集を始める。「巣を通して仲間にメッセージを送っている」とスペイン科学研究高等会議(Spanish National Research Council)のジュリオ・ブラス氏(Julio Blas)は、アメリカ科学振興協会(AAAS)のインタビューで指摘した。「巣作りなどで、構造物を作る動物はたくさんいる。これらの『延長された表現型シグナル』は、私たちの認識以上に一般化しているようだ」と同氏は解説する。

 同研究を行った科学者らは、127の巣を対象に、巣飾りの状態を5年にわたり観察した。その結果77パーセントは産卵前の20日間に飾り立てられ、孵化期には減り、その後、飾りの量が上昇するというパターンが確証された。また、33組のペアのうち29組はプラスチック/ビニール製の物質だけを選んでいた。

 飾りの量は、テリトリーの質、鳥の体調、雌取りが生殖の適齢期であるかによって増加することが判明した。あまり勢力のない鳥は、飾りの収集量が低く、若い鳥や年配の鳥は、巣を通して社会にメッセージを発することを一切避けていることが認知された。

 よそ者に対する攻撃の成功率は、飾りの量と比例する。科学者がビニール袋を巣に加えたところ、察知した鳥がすぐに人為的な部分を取り除いた。このことから、飾りの量という形態で巣から発信されるメッセージは、ペアの社会的地位をそのまま反映するものだ、と同研究は結論づけている。

  ブラス氏は巣飾りについて「柔道や空手の黒帯みたいなもの。自分の戦闘能力にそぐわない色をつけても、意味がないということだ 」とAAASのインタビューで比喩を使って説明している。

 また、スペインのドニャーナ生物学研究ステーションのファブリッチオ・セルジオ(Fabrizio Serigio)博士は、巣飾りは「立ち入り禁止、不法侵入禁止」のシグナルだと指摘している。

 (記事・Cassie Ryan/翻訳編集・郭丹丹)


 (11/01/29 07:00)  





■キーワード
鳥の巣  ビニール袋  延長された表現型シグナル    


■関連文章
  • ツリーハウス トイレ・キッチン完備の「鳥の巣」?=中国湖南省(10/12/24)
  • 中国警察、チベット問題抗議者6人逮捕(08/08/21)
  • 強制送還された抗議者3人、ニューヨークに戻る(08/08/10)
  • 五輪開会式1時間前、「鳥の巣」付近でチベット旗で抗議(08/08/10)
  • 五輪開幕式:蒸し風呂の「鳥の巣」、570人熱中症(08/08/09)
  • 北京五輪開幕、世界各地で抗議活動(08/08/09)
  • 「鳥の巣」での開幕式、雨の中で進行か(08/08/08)
  • 五輪スタジアム付近で横断幕を掲げるチベット支持者ら、全員逮捕される(08/08/07)
  • 「自由の精神から逸脱」、“鳥の巣”デザイン・コンサルタントが北京五輪批判(08/08/07)
  • 「鳥の巣」、開幕式が最も危険=韓国・建築専門家(08/08/05)
  • 「鳥の巣」漏水 専門家が設計ミスを指摘(08/04/25)
  • 「鳥の巣」中国人デザイナー:中共と北京五輪に縁切り、開会式不参加表明(07/08/18)