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300頭の象が群れのリーダーに最後のお別れ

がリーダーのを悼む動画が心を揺さぶるとネットで話題だ。

感情は科学的に測ることはできないが、動物の専門家によれば、は人間とよく似た感情の振れ幅があるという。彼らは悲しさ、楽しさ、愛情、嫉妬、怒り、嘆き、思いやりや不安を感じるのだ。

さらに、ネットで話題の動画によると、別の際に独特の行動をとると言う。


スリランカのカラウェワ保護区にほど近い、アニュラダプラ付近の湖岸で、宿敵に破れた亡骸が横たわる。亡くなった群れのリーダーだったという。

ビデオ中では10頭のがリーダーの亡骸の周りが静かに集まっている様子が見られる。

1頭の赤ちゃんは、その場を去る前に鼻を伸ばしリーダーを「抱きしめ」た。

群れに属さない300頭を超えるが傍に集まった。

たちは亡骸に触れたり、葉っぱで骨を覆うなど、亡くなったへの敬意を表すことで知られている。

この敬虔なる動物たちは、家族が亡くなった場所で数時間、しばしば数日もの時間を過ごす。移動してまた戻ってきた時も敬意を示すように同じ場所で立ち止まるのだ。

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オックスフォード大学によって行われた2006年の研究では、人間は家族や友人との間でを悼むが、はよく知らない相手のをも悼むと指摘されている。

研究をする生物学者のジョージ・ウィットマイヤーは、ナショナルジオグラフィックにて、動物は「に対し敬意を表するが、との関わり方はまだよく分かっていない」と話す。

また、「彼らのとの関わりやその習慣は、単純に進化の過程で説明できるものではなく、が深い感情を持った生物であることを示している」とも付け加えた。

別の例では、年老いたメスのヴィクトリアの亡骸の周りに集まっている複数のの様子を研究者のシフラ・ゴールデンバーグがナショナルジオグラフィックで共有した。

ヴィクトリアは2013年にケニアのスンブル国立保護区で老衰した。彼女は家族や他のたちに囲まれていた。


ゴールデンバーグは「家族の行動は興味深いものでしたが、他のたちの行動も重要な意味を持っています」と語る。

また、「彼らは亡骸を観察していました。通り過ぎざまに匂いをかぐものもあります。たちがあれほど心を引き付けられているというのは大変興味深いことです。家族はヴィクトリアが起き上がらないことを悲しんでいましたが、その他多くはというものに興味を示していたのです」と付け加えた。

ことわざでも言われるように「は決して忘れない」のだ。

(大紀元日本ウェブ編集部)