THE EPOCH TIMES

米国で2番目に大きな大学、孔子学院との契約を解除

2018年04月11日 01時36分

米国で2番目の学生数を抱えるテキサスA&M大学の学長は4月5日、学内に設置する中国共産党政府との繋がりが強い組織「孔子学院」との契約の解除を決めた。中国側のスパイ工作組織であり米国の安全保障を脅かしていると主張する米議員らの警告に応じた格好だ。

最近、米国では上院下院の議員が超党派で、大学など教育機関に対して、孔子学院の閉鎖や警戒を呼びかける書簡を送るケースが増えている。テキサスA&M大学は、議員の警告に応じて契約解除を決定した初めての事例。

議員たちは一様に、アメリカの教育機関の監督外で、外国勢力が学生たちに政治的な影響力をもたらす危険性について、学校側に伝えている。テキサス選出のヘンリー・クーラー議員(共和党)とマイケル・マッカール議員(民主党)は4月5日、同州の学校4校に送った孔子学院の閉鎖を求めるとの共同署名付き書簡を公開した。

「私たちは、中国政府の支援を受けている孔子学院との契約終了を強く求める」、「この組織は、中国当局の諜報工作と政治目的のために活動しており、米国の安全保障を危険に晒している」と書簡には記されている。

テキサスA&M大学学長ジョン・シャープ氏はこの書簡を受けて同日午後、「両議員の判断や愛国心に疑念の余地はない。加えて、彼ら(孔子学院)は私たちの機密情報を入手することができていた。提案どおり、契約を解除する」と声明で返答した。

地元紙ダラス・ニュースによると、テキサスA&M大学広報部は3月に2議員から書簡を受け取ってから、学内調査を行っていたという。このたび、2キャンパスに設置していた2つの孔子学院との契約を解除する意向を改めて明かした。

現在、米国では孔子学院は100あまりの大学に設置されている。孔子学院によると、中国政府からの資金援助について「なければ運営は難しく、歓迎している」とした。また、組織は語学と文化教育に限定され、政治宣伝はないと疑惑を否定している。

いっぽう、中国国務院の説明によれば、孔子学院は「核心価値である社会主義を基礎とした教育を広める」、「中国の夢を宣伝する」を目的としており、政治色の強い機関であるといえる。

2月13日、米連邦議会上院の情報委員会の公聴会で、クリストファー・ライFBI長官が米議会で、スパイ活動の疑いで孔子学院を捜査していると述べた。

フロリダ州選出のマルコ・ルビオ上院議員(共和党)は同月、州内にある孔子学院を設置している4つの大学と1つの高校に、「反米の外国勢力」である孔子学院を排除するよう呼びかける書簡を送った。

ボストン・グローブ紙によると、マサチューセッツ州選出のセス・モールトン下院議員(民主党)も3月、同州の40あまりの大学に書簡を送り、孔子学院の閉鎖や新規開校をしないよう求めた。

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