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杖立温泉遠景

【ぶらり散歩道】--熊本篇-- 杖立温泉の鯉のぼり

 【大紀元日本4月24日】杖立温泉は、熊本県と大分県の境にあります。杖立温泉の歴史は古く、1800年前までさかのぼり、神功皇后の産湯として使われたという伝説があります。また、弘法大師が旅の途中に立ち寄り、この温泉の効能にいたく感銘したそうです。大師が竹の杖を立ててみたところ竹の節々から枝や葉が生え、それが「杖立」の地名の由来と言われています。いわれを聞けば有難や、ですね。

 杖立温泉は、全国で行われる「鯉のぼり祭り」発祥の地。温泉街の中央を流れる杖立川に3,500尾以上の鯉のぼりが泳ぐ姿は壮観です。地元の方に伺うと、鯉のぼり祭りを始めた当初は鯉のぼりをつなぐロープを家にくくりつけていたため、風が吹くと家が揺れたそうです。

 スイーツ好きの方には、地元で人気の「杖立プリン」がお勧め。その昔、杖立温泉には「甘玉子」というプリンがあったそうですが、それを復活させようという取り組みが始まりました。各旅館でそれぞれ工夫を凝らしたプリンが楽しめます。その数、現在20種類。一日で全部食べられるでしょうか? 挑戦してみたいですね。

 歴史のある温泉街なので、地元の人しか知らない見どころもたくさんあります。事前に申し込みをすると、路地裏やギャラリーなどを案内してくれる「道草案内人会」という制度があります。1時間半ほどのコースで料金は500円。歩いて汗を流した後に、温泉に入るのも一興ですね。

季節は春。阿蘇の野焼きが終わり、2,3週間したら黄すみれの花が咲き誇る

杖立川と鯉のぼり。鯉のぼり祭りは5月8日まで

井上陽水の名曲「リバーサイドホテル」は杖立温泉がモデルだそう

気持ち良さそうに空中を泳いでいる

玉子を持って行くと蒸気で温泉玉子ができる

温泉街入り口には無料の足湯が

(文/写真・佐吉)

 (11/04/24 07:00)  





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杖立温泉  鯉のぼり祭り  杖立プリン  ぶらり散歩道  


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