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西オーストラリアにある「スーパーピット」金鉱山

地球に残された10大「傷跡」

 【大紀元日本11月21日】

 黄金やダイアモンド、その他の自然資源への人間の貪欲的な発掘が、私達を生かしているこの美しい星に数々の傷跡を残して来た。環境問題を扱うウェブサイト「Environmental Graffiti」が、このほど、鉱物採掘によりできた地球の10大傷跡を掲載し、これらの傷跡の修復には長い年月を要すると指摘した。

 第10位 西オーストラリア・カルグーリー・スーパーピット(Kalgoorlie Super Pit)

 
西オーストラリア・カルグーリー・スーパーピット(写真:The Super Pitサイトより)

オーストラリア最大の露天掘金鉱山。1893年以来の採掘が今もなお進行中である。現在この「スーパーピット」は長さ3.5km、幅1.5km、深さ360mで、宇宙からも確認できるほどの巨大さ。

 観光地にもなっているこの「スーパーピット」が、空気汚染、用水汚染、騒音、振動、廃棄物などの難題を、現地の住民にもたらしている。

 第9位 南アフリカ・キンバリー・ビッグホール(The Big Hole)

 
南アフリカ・キンバリー・ビッグホール(写真:johnbullas)

「ビッグホール」は人間が手で掘った穴として地球上最大のもの。全ての岩石を掘り尽くしたため、1914年に閉山となったが、それまでに2千250万トン以上の土砂が掘り起こされ、1万4千504カラット(2千722kg)のダイヤモンドが採掘されたという。

 現在この「ビッグホール」は直径463mで、穴の半分を地下水と雨水が満たしている。

 第8位 カナダ・ダイアヴィック・ダイヤモンド鉱山(Diavik Diamond Mine)

 
カナダ・ダイアヴィック・ダイヤモンド鉱山(写真:johnbullas)

この鉱山はカナダのノースウェスト準州にあり、アクセスは氷の張った道を通るか、飛行機しかないので、この鉱山には専用空港まで備えてある。

 第7位 カナダ・エカティ・ダイヤモンド鉱山(Ekati Diamond Mine)

 
カナダ・エカティ・ダイヤモンド鉱山(写真:whutch1 via Weather Underground )

エカティ・ダイヤモンド鉱山はダイアヴィック鉱山の北約30kmに位置する。

 第6位 インドネシア・グラスバーグ鉱山(Grasberg Mine)

 
インドネシア・グラスバーグ鉱山(写真:ウィキペディアより。作者Alfindra Primaldhi)

世界最大の金鉱山と世界三番目の銅鉱山であるグラスバーグ鉱山は、4千m級の山頂にあって、1年間に1億6千万トンの廃石が捨てられ、環境に甚大な影響を与えているという。

 第5位 チリ・チュキカマタ鉱山(Chuquicamata)

 
チリ・チュキカマタ鉱山(写真:Wikimediaより。作者Luiswtc73 )

チリ北部にある世界最大の露天掘りの銅鉱山。長さ4.3km、幅3km、深さ850mにもなる。

 第4位 チリ・エスコンディーダ鉱山(Escondida)

 
チリ・エスコンディーダ鉱山(写真:Escondida鉱山サイトより)

生産量はチュキカマタ鉱山を抜いて、世界一の銅鉱山。

 第3位 ロシア・ウダチナヤ・ダイヤモンド鉱山(Udachnaya Diamond Mine)

 
ロシア・ウダチナヤ・ダイヤモンド鉱山(ウィキペディア)

サハ共和国の北極圏に接する所に位置し、600m以上の急落が特徴の鉱山である。

  鉱山を運営するロシア最大のダイヤモンド会社Alrosa社が、2010年に露天採掘から地下採掘に転換すると計画しているそうだ。

 第2位 ロシア・ミールヌィ・ダイヤモンド鉱山(Mirny Diamond Mine)

 
ロシア・ミールヌィ・ダイヤモンド鉱山(写真:www.usmra.comより)

シベリアにある世界最大規模のダイアモンド鉱山である。直径1.2km、深さ525mの巨大な穴のせいで、風が下降気流となるので、ヘリ禁止の地域になっている。2001年以降操業が停止されている。

 第1位 アメリカ・ビンガムキャニオン銅山(Bingham Canyon Mine)

 
アメリカ・ビンガムキャニオン銅山(写真:Wikimediaより。Taken by Tim Jarrett))

1863年から発掘が始まったビンガムキャニオン銅山は、世界最大の露天掘り鉱山。直径4km、深さ1・2kmのこの巨大な鉱山は、世界でもっとも多く銅を産出し、今まで1千700万トン以上の銅と715トンの金を生産してきた。この巨大な「穴」は今なお拡大し続けている。

(翻訳編集・心明)


 (09/11/21 05:00)  





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